暴雪已經走下神壇?新任執行長會把老字號帶向何處?

暴雪公司在今年暴雪嘉年華上壓軸推出手機平台的 Diablo Immortal 引起一陣譁然,絕大多數玩家都不能接受這樣的事件;前些時間宣布《暴雪英霸》 2019 全球冠軍賽停辦並將部分開發人調至其他計畫,這種種跡象是否顯露了暴雪在世代交替後的路線?

(今年暴雪嘉年華宣布推出第一個英霸原創英雄歐菲亞,卻在一個月後宣布團隊大調動。圖片來源

除了英霸與暗黑系列的危機,另一老牌遊戲《魔獸世界》也面臨了一些問題。

當初玩家心目中的魔獸兩大毒瘤設計師 Foror (本名 Alex Afrasiabi )與 Tigole(也就是現任鬥陣總監姊夫 Jeff Kaplan ),他們兩人一起轉到泰坦計畫後姊夫讓《鬥陣特攻》這個暴雪現任紅牌自泰坦灰燼中重生、Foror 則回到魔獸團隊中服務。

自從 6.0 版本德拉諾之霸後前故事創意高級總監 James Waugh 離職,魔獸的劇情大任就交到 Foror 手上。

這位設計師沒能從 6.0 的平行時空中取得教訓,在 7.0 推出軍團再臨,裡面有許多玩家吐槽點:伊利丹的洗白回歸、伊芮爾的極端化、被認為抄星海爭霸的燃燒軍團對上艾澤拉斯聯軍宇宙大決戰等等。

8.0 又因為部落大酋長女妖之王希瓦娜斯的行動太不符合她在魔獸爭霸一路以來的作風而飽受批評,今年嘉年華上索爾跟瓦里安的配音員、退休的暴雪創意總監大老 Chris Metzen 現身魔獸舞台質問 Foror 是否會讓索爾再出現在最近的劇情裡,Foror 那尷尬又有點怨恨的表情讓全球魔獸玩家一致為 Metzen 叫好!

就連最夯的遊戲 Overwatch 都有玩家開始質疑官方,11 月底的這篇文章直到現在還是有許多人在熱烈討論,以下是摘要翻譯:

1. 謝謝所有為了這個遊戲盡心盡力的暴雪員工。

2. 隨著 DI 的公布,玩家們才發現暴雪與玩家的距離竟然這麼大,而鬥陣特攻現在也正面臨這個問題。

3. 相較於之前,來自開發者的回應越來越少,這或許是因為動視慢慢地深入暴雪,而有些人沒能拿到該屬於他們的報酬因而離職導致人數減少造成的。無論玩家說了多少次他們還是充耳不聞,慢慢地來自玩家的意見變少了。

4. 你們的更新與平衡都太過保守,有些小問題也一直沒有解決。暴雪目前看起來似乎只是一個有小裂縫的大船,但是動視正在慢慢地擴大裂縫,總有一天會大到無法修復。當時候到來,我們會死的像個紳士般。

這篇文章的作者點出的問題不只在《鬥陣特攻》上看到,《爐石戰記》也有改動過於保守的問題,競技觀賞性大於遊玩性是星海爭霸現在的狀況;動視越來越明顯的介入、財報的壓力、人才的流失、玩家的失望是暴雪面臨的問題,在在都考驗著新任執行長 J. Allen Brack 的能力。

文章底下讚數最多的一則留言是:「暴雪正在走向一條慢性死亡的不歸路,動視用各種手法想要挽回暴雪粉的心,但是當他們宣布我們最優秀的人才都在做手機遊戲的計畫時,我就知道曾經的暴雪再也回不去了。」

暴雪身為 90 年代的遊戲業龍頭引領風騷到 21 世紀依然能夠強盛,相信大部分玩家都是因為優質的遊戲體驗與細膩的背景設定才會支持,在這個電子娛樂大幅變化的轉捩點,暴雪將主要資源投入手機遊戲的這一步將會大獲全勝或是從此一蹶不振?時間會證明一切,或許我們將很快知道答案。

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