Sinatraa 的離去能夠讓《鬥陣特攻》電競做出改善嗎?


過去 48 小時《鬥陣特攻》電競界、甚至全電競圈最大的新聞就是 OWL 第二季 MVP Sinatraa 選擇離開 OWL, 投入 《Valorant》職業隊伍。(OWL MVP 宣布退出鬥陣,Sinatraa 轉戰 Riot 新遊戲《Valorant》

在此先不論兩款遊戲的差別,一個聯盟的 MVP 在隔年決定退出轉戰其他項目都是相當驚人的新聞,Sinatraa 在個人 Twitter 上談轉戰的決定時也不確定到底是哪一個因素讓他決定退出 OWL。自從《Valorant》封測以來,Sinatraa 開台幾乎都在玩這款備受期待的射擊遊戲,舊金山的比賽也出賽不多,正如他所說的一樣失去熱情。

Sinatraa 的退出讓社群開始思考:是怎樣的體制讓一位剛拿到 MVP 的選手決定離開?齊編將這個問題稍微拆解,社群上主要分為兩大項討論:

1. 職業比賽的體制問題。

2. 遊戲本身的改善。

《鬥陣特攻》電競問題何在?

最大問題就在暴雪電競部門。

自從 OWL 成立以來,暴雪試圖整合一套完整的大小聯盟體系,將 OWL、OC、OD 作為一整套系統運作,並讓選手能夠在比賽中被看見並挖掘至更高層級,架起一套宛如金字塔的選手供應鍊。

然而事與願違,OWL 能夠輕易挖腳 OC 選手而不需要付出太多代價、OD 隊伍就算打進 OC 也養不活自己、OC 中段隊伍一旦有人表現出色就馬上被挖走等等。

隨著 OWL 進入第二季,各隊發現自家的學院隊功能性有限,想要更好的選手直接從其他 OC 隊伍簽下反而更有效率。最初有 20 支直接隸屬於 OWL 隊伍的 OC 隊伍分布在全球,現在只剩下 6 支。

暴雪獨佔的後果是 OC 隊伍沒辦法長期維持實力、OD 隊伍無力負擔比賽、OWL 隊伍想怎麼挖 OC 就怎麼挖;由於比賽只剩下 OC 與 OD,選手難以靠其他第三方舉辦的比賽養活自己,變相造成更多人放棄成為職業。

要改善上層剝削下層的體制對於暴雪來說並不難,甚至已經行之有年。

暴雪旗下的星海爭霸系列歷經 23 年依然在全球位居觀賞人數第 11 名,除了遊戲本身相當出色以外,讓選手、社群、官方三贏的經營策略也是一大因素。

自 2015 年以來星海爭霸就沒有大規模的新內容,但星海電競卻從來不缺比賽:IEM、ESL、GPC、OSC 等等主要比賽大致上每個月都有,獎金池從數十萬到數千美金都有;而獎金數千到數百美元的小型比賽密集到幾乎每個星期都有,這讓星海爭霸能夠在遊戲壽命末期繼續電競壽命。

暴雪官方唯一舉辦的賽事只有 WCS 巡迴賽,而官方也利用販售類似 Battle Pass 的戰爭寶箱為各項賽事挹注資金,玩家購買後觀看直播、進行遊戲累積一定時數就能獲得遊戲內收藏品,同時保障遊戲人口與觀眾人口。

以鬥陣特攻出色的美術與人物設定,官方販售能夠限定獲得造型的 Battle pass,將部分收入注入 OC、OD 獎金池,並綁定觀看時數等等,能夠同時提升次級聯賽能見度並增加選手福利,公司也能獲利。

另一項關鍵就是開放第三方舉辦高強度賽事,鬥陣特攻的比賽觀看時數高居全球第七,幾乎是星海爭霸的兩倍,更不用說玩家總數遠遠超越星海爭霸。

暴雪完全可以照抄星海模式,自己獨佔最高等級也最賺錢的大聯盟賽事(OWL);次級聯賽則縮短賽季、增加比賽場次,並將重點放在全球交鋒賽,利用開放第三方機構如 OGN、ESL、IEM、Dreamhack 等等舉辦比賽來填補官方無法提供的獎金與比賽機會。

原 OD 在此體制下可作為上述賽事的資格賽使用,由官方制定一定標準(如全隊平均分數、隊員人數)進行初步篩選,並提供獎金給前幾名的隊伍,讓沒能晉級的隊伍能夠繼續走下去。

《鬥陣特攻》遊戲本身如何影響電競?

對於一般職業聯盟來說,規則由全體隊伍、聯盟方、選手一同按聯盟規章約定而成,電子競技由於遊戲公司的完全獨佔,讓「平衡」這件事永遠是最頭痛的問題,《鬥陣特攻》也不例外。

就目前的鬥陣來說,電競反而回過頭來影響遊戲本身,被社群熱烈討論的英雄池系統目前由官方參考「高端玩家」的使用數據並加權抽選禁用英雄。這套系統實施三個星期後讓選手、玩家、觀眾都不開心:天梯熱門腳色永遠都是那幾個,比賽的腳色與天梯脫節、有些英雄隔周就要被禁用等等。

身為局外人,我們無從得知決策過程,但參考其他運動聯盟的案例,OWL 與開發者可以讓決策過程容納更多意見。以美國職棒大聯盟為例,球員所組成的球員工會與隊伍方組成的聯盟談判出一套集體協商合約,內容規定包含球員薪水、福利等等,其中包含聯盟規章更改時球員工會能夠充分參與討論。

OWL 目前沒有公布規章,根據許多記者的報導,有爭議的規則改變如強制 222、英雄池等等都會由聯盟、開發者、隊伍三方一同討論。選手間並沒有具有代表性的組織能夠代表這群長時間天梯也長時間比賽的第一線人員發聲,聯盟方可能會因此做出許多吃力不討好的事。

此一選手組織也能與開發者直接接觸進而影響遊戲的平衡與規則,開發者大部分時間僅能接觸數據而不是玩家,選手組織對於玩家的代表性相對強,也比開發人員在暴雪論壇上收集民意來的有效率許多。

電競的一切都相當年輕,OWL 作為聯盟化的先驅自然要面對許多挑戰,聯盟高層與開發者必須花費極大心力才能完善整個體制。Sinatraa 的出走不會只是個案,掌權者必需聽見各式各樣不同的聲音,才能讓遊戲與競技都走得更穩更遠。