Nghề livestream và những câu chuyện không phải ai cũng biết


livestream

Chơi game hay còn gọi là chơi điện tử là một hoạt động phục vụ mục đích giải trí của game thủ chúng ta. Đôi khi việc chơi game bị lên án vì đi kèm với nó là một số những hệ lụy xấu. Thế nhưng nhờ các trang web livestream hiện tại mà chơi game bỗng trở thành một nghề hái ra tiền, khiến nhiều game thủ trở nên cực kỳ giàu có nếu họ nổi tiếng.

Đổi đời nhờ livestream chơi game

Một buổi sáng ẩm ướt mùa Hè, Omeed Dariani lái xe tới phía Đông San Diego, Mỹ để gặp Roberto Garcia bàn chuyện làm ăn. Dariani là sáng lập viên kiêm Tổng giám đốc điều hành Onine Performers Group, một công ty quản lý tài năng nắm trong tay nhiều game thủ nổi tiếng livestream trên Internet.

Nhưng thay vì chờ đợi như đã hẹn, Garcia lại cùng bạn gái tới một sòng bạc nằm ngoài thành phố để ăn chơi. Garcia, người có “nghệ danh” Towelliee là một ngôi sao trên Twitch – trang web livestream lớn nhất hiện tại. Do tính chất công việc, gần như ngày nào Garcia cũng phải gắn bó với màn hình máy tính stream liên tục cả chục tiếng đồng hồ nên việc anh có thời gian đi chơi như thế này là chuyện rất lạ.

Dariani tìm thấy Garcia trước ở casino Viejas. Khi đôi bên gặp nhau, Garcia hào hứng khoe rằng anh vừa chứng kiến bạn gái Aracely “đốt” 900 USD chỉ sau… 3 phút ở sòng bạc. Garcia tiếp tục dẫn Dariani tới phòng VIP của sòng bạc, nơi anh đang nghỉ ngơi cùng bạn gái để bàn công việc.

livestream
Streamer Towelliee trong một buổi stream của anh ta

Lối ăn xài xa xỉ mà Garcia đang hưởng thụ như hiện nay khác xa với cuộc sống của anh hồi năm 2010. Thời điểm đó, Garcia mới bị đá khỏi một công ty phần mềm và phải sống nhờ tiền trợ cấp thất nghiệp cùng khoản lương còm cõi của người bạn gái kiếm được từ công việc làm thêm ở siêu thị.

Thời ấy, livestream trò chơi trên Internet vẫn là một lĩnh vực mới mẻ và mô hình kinh doanh dựa trên công việc này hoàn toàn chưa tồn tại. Tuy nhiên, bằng một cách nào đó Garcia thật sự tin rằng anh có thể kiếm sống được bằng nghề livestream này nên đã dành tâm sức thuyết phục cô bạn gái Aracely. “Hãy tưởng tượng bạn nói điều này với cô gái mình yêu, rằng anh sẽ thôi không đi tìm việc làm nữa và chỉ chơi game để kiếm sống” – Garcia kể.

Chẳng mấy chốc, Garcia nhận ra rằng việc livestream game rất tốn thời gian, đòi hỏi anh phải làm việc liên tục. Cách duy nhất để thu hút người xem trên Twitch là phải thường xuyên livestream, đặc biệt là những khung giờ trọng điểm trong ngày. Vì thế, Garcia thường livestream tới 18 giờ một ngày. Đôi khi khuỷu tay anh sưng phồng vì phải ngồi quá lâu trên ghế. Việc ít vận động khiến trọng lượng cơ thể của anh tăng vọt lên 200kg.

livestream
Stream Towelliee và bạn gái

Garcia chuyên livestream game World of Warcraft. Dù không phải người chơi giỏi nhất nhưng anh lại có khiếu nói chuyện khiến khán giả thích thú. Anh rất hài hước, thông minh và ngoài việc bình luận trò chơi thì Garcia còn chia sẻ những câu chuyện thú vị về thời thơ ấu “dữ dội” của mình.

Sau một năm bám trụ nghề livestream, Garcia có lượng khán giả ổn định ở mức 700 người nhưng vẫn chưa thoát khỏi cảnh “cháy túi”. Vì thế trong một buổi livestream, anh đã đề nghị khán giả donate để mình có thể tiếp tục động lực bám nghề lâu hơn. Một người xem ngay lập tức donate cho Garcia 1.500 USD – món quà khiến anh vỡ òa và khóc trong buổi stream của mình.

6 năm sau, Garcia đã có thể kiếm được khoản tiền nhiều hơn con số ấy nhiều lần. Và kể từ năm 2011, anh đã là một trong các “đối tác” quan trọng của Twitch – trở thành một trong những streamer xuất sắc nhất. Từ tiền đối tác, tiền quảng cáo, tài trợ của các nhãn hàng tới tiền donate, quà tặng của khán giả, Garcia đã có một khoản thu nhập hàng năm lên tới cả triệu đô la. Cuộc sống của anh thay đổi 180 độ nhờ nghề livestream.

livestream

Giải mã sức hút của các streamer

Mỗi tháng, hàng trăm triệu người dùng truy cập Twitch để xem các game thủ ưa thích của họ trổ tài trong các trò chơi khác nhau. Mỗi người thường dành ra ít nhất 2 giờ mỗi ngày trên Twitch. Cộng đồng này lớn tới mức Twitch đã trở thành một trong 20 trang web có lượng truy cập lớn nhất nước Mỹ. Với lượng người xem lớn ngang ngửa các kênh truyền hình lớn của Mỹ, Twitch rất giống một cái TV thu nhỏ với hàng ngàn kênh phát sóng trực tiếp gần như mọi giờ trong ngày.

Một kênh livestream trên Twitch thường có một màn hình quay cảnh chơi game, bên cạnh đó là 2 cửa sổ nhỏ hơn. Một cái để thấy gương mặt streamer và cái thứ hai là màn hình chat để khán giả tương tác với streamer.

livestream
Một streamer đang livestream game PUBG trên Twitch

Càng tìm hiểu Twitch thì người ta càng thấy rõ sức hút của nó tới từ khả năng tương tác rất hiệu quả giữa streamer và khán giả. Anthony Kongphan – streamer nổi tiếng trên Twitch hiện nay là một ví dụ điển hình cho thấy điều này.

Kongphan, 32 tuổi, là một người mẫu và diễn viên từng có tham vọng gây dựng sự nghiệp ở Hollywood. Nhưng sau khi không thành công, anh đã thử sức livestream trên Twitch. Hiện tại anh làm việc mỗi ngày, bắt đầu từ khi trời tối cho tới 4 giờ sáng. “Tôi thức dậy, ăn uống, tập thể dục và sau đó lại livestream, lặp đi lặp lại ngày này qua tháng khác” – Kongphan kể.

livestream
Anthony Kongphan là một streamer nổi tiếng của game PUBG

Kongphan thường ngồi trước 4 chiếc màn hình máy tính và thông báo cho các fan biết rằng mình sắp “lên sóng”. Chẳng mấy chốc rất nhiều người ùa vào, phủ kín màn hình chat bằng các biểu tượng, hình ảnh, câu chuyện khác nhau… Kongphan đeo tai nghe và nghiêng người nói vào micro: “Xin chào, xin chào mọi người! Tình hình thế nào rồi, tôi sắp livestream đây. Mọi người chia sẻ mạnh lên nào”. Tiếp đó, anh dành tới 15 phút để chào hỏi tương tác với người xem trước khi bắt đầu chơi game.

Kongphan chủ yếu chơi PlayerUnknown’s Battlegrounds. Trong trò chơi đó, hàng trăm game thủ sẽ phải tìm vũ khí rồi tiêu diệt lẫn nhau và người cuối cùng sống sót sẽ chiến thắng. Kongphan luôn giành top 1 một cách dễ dàng, dù anh có vẻ không tập trung tối đa vào game. Khi anh chơi, các ngón tay gõ liên tục trên bàn phím, thi thoảng mắt lại lướt qua màn hình chat để có thể tiếp tục tương tác với người xem. Việc chăm chỉ tương tác khiến khán giả của Kongphan rất trung thành và yêu quý anh rất nhiều. Đã từng có người donate cho Kongphan tới cả chục ngàn đô la.

Những “con nghiện” của công việc

Sức hút lớn và khả năng gây ảnh hưởng mạnh biến Twitch và các streamer nổi tiếng của Twitch trở thành những kẻ quyền lực, có danh tiếng và có nhiều tiền. Với các công ty muốn tìm nơi quảng cáo, Twitch mang tới một cơ hội mới mẻ: Tiếp cận với một thế hệ đang ngày càng chán ghét hoạt động quảng cáo truyền thống nhưng lại rất mê các trò chơi điện tử. Những quảng cáo sẽ được đặt trên các kênh stream, đem lại doanh thu cho trang web và cho cả streamer.

livestream
Quảng cáo trên các kênh livestream giúp khách hàng tiếp cận sản phẩm tốt hơn

Năm 2016, Garcia bán số hàng hóa của các nhà tài trợ với trị giá lên đến 3 triệu USD, thông qua nhiều đường link anh đặt trên kênh Twitch.

Nhưng bất chấp thực tế Twitch có lượng khán giả và ảnh hưởng cực lớn, thị trường livestream game vẫn là một sân chơi tự do, trong đó nhiều streamer dù rất thành công vẫn phải chật vật để giữ vị trí của họ. Rất nhiều những streamer nổi lên hàng ngày và họ phải làm sao để có thể giữ vững được vị trí trong lòng người xem. Streamer nào giỏi sẽ được nhiều người đăng ký theo dõi (sub). Từng tháng, mỗi người đăng ký theo dõi phải bỏ ra 5 USD để duy trì đăng ký. Streamer sẽ được hưởng một tỉ lệ nhất định dựa trên số tiền này, cao tới 50%, tùy theo độ nổi tiếng của họ.

Vì lẽ đó, trong khi có những ngôi sao Twitch kiếm được cả triệu đô mỗi năm, đằng sau họ vẫn còn hàng ngàn người đang vất vả thu hút người xem chỉ để kiếm đủ lượt sub nhằm tồn tại trên Twitch. Họ phải đối mặt với những câu hỏi như: Liệu mình có nên bắt chước ai đó không, có nên chơi game khác không, có nên tương tác với fan nhiều hơn, làm sao để có nhiều lượt subscribe hơn bây giờ?… Chẳng có câu trả lời đúng cho những câu hỏi đó, bởi khán giả mới là người nắm quyền quyết định họ muốn xem thứ gì.

livestream

Streamer phải chấp nhận đặt cuộc sống của họ vào tay khán giả để có thể thành công. Và như thế, họ phải đối mặt với rất nhiều áp lực, đôi khi là cả những rủi ro.

Ngày 19/02/2017, streamer nổi tiếng Brian Vigneault đã tạm nghỉ giữa cuộc livestream để hút thuốc giải lao. Khi ấy Vigneault là một ông bố 3 con mới 35 tuổi, đã tiến hành stream được 24 giờ trong một chiến dịch ủng hộ từ thiện. Tuy nhiên, anh đã không bao giờ trở lại màn hình nữa.

Thi thể Vigneault sau đó đã được phát hiện tại nhà riêng. Nhiều khán giả phỏng đoán anh đã bị nhồi máu cơ tim do thực hiện quá nhiều buổi livestream kéo dài cả chục tiếng đồng hồ và quá sức. Phải mất vài tháng sau, người ta mới biết anh chết vì dùng quá liều thuốc giảm đau fentanyl. Tuy nhiên sự phỏng đoán của fan không phải vô căn cứ. Rất nhiều streamer, gồm một khách hàng của Dariani, từng bị đau tim thường xuyên do hậu quả của các cuộc livestream kéo dài ròng rã.

livestream
Streamer xấu số Brian Vigneault

“Bác sĩ nói rằng tôi sẽ chết nếu tiếp tục làm việc như thế này” – streamer có biệt danh Bria Leigh từng chia sẻ với báo chí. “Nhưng đó là hệ quả mà anh phải đối mặt, khi dành tới 10 giờ mỗi ngày ngồi lỳ trên ghế. Và anh thậm chí còn không muốn đứng lên đi vệ sinh, chỉ vì sợ mất khán giả”.

Áp lực và độ độc hại của công việc lớn tới mức Sonja Reid – một streamer Canada có biệt danh OMGitsfirefoxx, rút lui khỏi Twitch dù xếp thứ 66 trong bảng tổng sắp về lượng fan với gần 1 triệu người theo dõi cô vào thời kỳ đỉnh cao. “Tôi đã cạn kiệt sức lực. Ngoài live stream, tôi chẳng có thêm thời gian để làm việc khác. Tôi không đi chơi. Tôi dành cả cuộc sống của mình ở trên mạng” – cô nói.

streamer
Làm streamer hóa ra cũng chẳng dễ dàng gì

Tương lai mở rộng của nghề stream

Theo các chuyên gia, streamer chấp nhận các điều kiện làm việc rất khó khăn, bởi họ biết rằng để thành công đòi hỏi mình phải thường xuyên tiếp xúc với fan để duy trì lượt người xem.

Trong bối cảnh đó, Dariani muốn trở thành nhà quản lý sẽ dẫn dắt các tài năng mới nổi trong lĩnh vực livestream game biến nó thành một nghề kiếm tiền chính thức theo những hướng an toàn hơn. Dariani bỏ học khỏi Đại học Virginia vào năm 2000 và dành nhiều năm để làm việc cho các studio sản xuất game. Anh biết tới Twitch từ năm 2012 và năm 2014 thì mở công ty O.P.G. hỗ trợ streamer.

Công ty của Dariani giờ có 13 nhân viên và rất nhiều công cụ phân tích. Phần mềm của công ty có thể giúp khách hàng biết đâu là giờ vàng để tiến hành stream, thói quen xem của khán giả là gì, họ thu được cụ thể bao tiền từ các hoạt động trên Twitch.

livestream
Dariani đang biến các streamer trở thành những game thủ nổi tiếng thật sự

Trong mấy tháng gần đây, tiền tài trợ đổ vào các streamer đã tăng lên chóng mặt từ các studio game tới các hãng bán nước tăng lực, đồ ăn nhanh… Ai cũng muốn mượn ảnh hưởng của streamer để bán hàng. Vài khách hàng giỏi nhất của anh đã có thể kiếm được tới 2 triệu USD mỗi năm. Một số streamer Dariani quản lý còn thu phí tới 20.000 USD chỉ để chơi game của một studio nào đó trong vòng 3 giờ.

Theo Dariani, trong mấy năm tiếp theo số tiền người ta đổ vào các streamer trên Twitch có thể vượt qua con số 1 tỷ USD mỗi năm. Nhưng đó là câu chuyện của tương lai. Trước mắt anh ưu tiên bảo vệ tối đa sức khỏe cho các khách hàng streamer, để họ có thể trụ với nghề lâu hơn, thay vì đi theo lộ trình nguy hiểm và có cái kết bi kịch như của Brian Vigneault.

Facebook Comments
(Visited 91 times, 1 visits today)

Sửa bài viết