9 tựa game giải cứu các studio khỏi nạn “bay màu”


Đằng sau từng tựa game không chỉ có mồ hôi và công sức của những nhà làm game, mà còn có niềm khao khát, hy vọng về một cơ hội nhìn thấy “đứa con cưng” của mình được thưởng thức rộng rãi, được tung hô và khen ngợi. Trong số vô vàn những tựa game đã đạt được thành công, không ít trong số chúng còn đóng vai trò game giải cứu studio, chứ không chỉ là tẩu tán được lượng lớn bản game hay mang về giải thưởng danh giá nào đó.

Video game đã, đang và sẽ cứu sống những ai may mắn thay lớn lên cùng chúng, cũng như những con người đứng đằng sau chúng. EXP.GG xin gửi đến bạn đọc 10 tựa game đáng chú ý mà trong đó, thành công của chúng còn gắn liền với sự tồn tại của những nhà phát triển đã nhào nặn nên chúng.

game giải cứu studio

1. FINAL FANTASY

Thương hiệu JRPG trứ danh của Square Enix không chỉ là một dòng game, mà nó còn sản sinh một nền văn hóa âm ỉ tại Nhật Bản, mở rộng ra cả điện ảnh, hòa nhạc, hội chợ… Mức ảnh hưởng của nó lớn đến mức bạn không cần phải là một game thủ, mà chỉ cần có một mức độ hiểu biết nhất định về văn hóa đại chúng là cũng đủ để nghe về nó ít nhất một lần.

Thế nhưng, với bản thân Square (tiền thân của Square Enix), thì cái tên “Final Fantasy” từng báo hiệu lời tiễn biệt sớm của hãng. Nó là “ảo mộng cuối cùng” của Square bởi vào năm 1987, nếu như trò chơi không đạt được thành công lớn thì công ty sẽ chính thức tan thành mây khói – kết quả của vô vàn vấn đề tài chính mà công ty này gặp phải trong suốt những năm trước đó. Kết quả? “Công lực” mà bảy nhà làm game đại tài tại Square thúc đẩy vào Final Fantasy đã được đền đáp. Phiên bản NES của trò chơi tẩu tán được 520,000 bản, vượt xa cột mốc 400,000 ban đầu mà giám chế Hironobu Sakaguchi đặt ra. Di sản mà nó để lại ngày nay đã chứng minh tất cả những gì mà thương hiệu này làm được trong vòng 32 năm đó – và thật khó tin khi nó ra đời từ một niềm mong mỏi vô vọng.

game giải cứu studio

2. SPYRO THE DRAGON

Nếu như Naughty Dog có Crash Bandicoot, thì Insomniac Games có Spyro The Dragon. Chú rồng con da tím này từng được xem là một trong những linh vật chính của PlayStation bên cạnh “con cưng” của đàn “Chó Hư”. Tuy nhiên, ít ai biết rằng trước thời của Spyro, Insomniac Games (tiền thân là Xtreme Software) vốn chỉ là một hãng phần mềm nhỏ làm game ăn theo Doom trên hệ 3DO, và sản phẩm đầu tiên của họ dành cho máy PlayStation 1 mang tên Disrupt thất bại thảm hại về mặt doanh thu.

Vậy họ quyết định làm gì? Tiếp tục… làm game ăn theo một sản phẩm thành công khác, nhưng lần này, thần may mắn đã mỉm cười với họ. Nếu như Spyro The Dragon chỉ đơn thuần là một bản sao của các tựa game platformer 3D lừng danh Crash Bandicoot hay Banzo Kazooie, thì nó đã không giúp cho studio này đứng trước bờ vực đóng cửa. Rất may mắn, Insomniac Games vẫn còn trụ vững đến ngày nay – đặc biệt khi mà họ mới tung ra tựa game dựa trên một trong những siêu anh hùng nổi danh nhất của Marvel vào năm ngoái, và cũng là trò chơi bán chạy nhất của hệ máy PS4 cho đến thời điểm hiện tại.

game giải cứu studio

3. LIFE IS STRANGE

Remember Me – tựa game hành động giả tưởng ra mắt vào năm 2013 là sản phẩm mở màn của nhà phát triển game Pháp Dontnod Entertainment. Thế nhưng cũng giống như đa phần các tựa game Tây hóa khác của Capcom ở gần mốc thời gian này, Remember Me không thực sự để lại dấu ấn lớn đối với giới phê bình lẫn mộ điệu.

Thất bại của trò chơi là nhân tố chính đẩy Dontnod Entertainment đến tình trạng “gần phá sản”, dẫu cho trưởng studio phủ nhận mọi thông tin về việc này vào năm 2014. Lý do? Đó là bởi… hãng đã cứu thua cho chính mình khi trong cùng năm, Square Enix chấp nhận chống lưng cho Life is Strange – trò chơi phiêu lưu chia tập kể về đời tuổi teen và… quay ngược thời gian, lấy cảm hứng từ Twin Peak. Đây cũng là thời điểm mà Telltale Games thành công vang dội với The Walking Dead, nhưng Life is Strange lại nhận được nhiều lời khen ngợi khi đưa cơ chế nhân quả thực thụ vào công thức của The Walking Dead.

Kể từ đó đến nay, Dontnod Entertainment đã tung ra tựa game nhập vai đề tài ma cà rồng Vampyr, cũng như mùa hai của Life is Strange và đều gặt hái được thành công nhất định.

4. CONAN EXILES

Hãng game Na Uy Funcom sở hữu một bộ catalog khá lạ lùng khi nổi danh với dòng game phiêu lưu The Longest Journey, nhưng lại bắt đầu chuyển hướng sang “mỏ vàng” MMORPG vào những năm 2000, đầu 2010 với Age of Conan, Anarchy Online và The Secret World. Không may thay, tất cả đều không gặt hái được thành công lớn như hãng mong đợi. Thất bại của The Park và Lego Minifigures Oline là “giọt nước tràn ly”, khiến hãng buộc phải tìm kiếm nguồn vốn từ các nhà đầu tư bên ngoài. Nếu sảy chân một lần nữa, cái tên Funcom sẽ trở thành lịch sử.

Conan Exiles, lần đầu tiên đặt chân lên Steam Early Access vào năm 2017, đã may mắn tóm được “luồng gió” của một cộng đồng hâm mộ thể loại game sinh tồn đang “khát” game cùng cực. Trò chơi bán được 320,000 bản chỉ trong tuần đầu ra mắt, và cán mốc 1 triệu bản chỉ hơn một năm sau đó. Đến nay, Funcom đã mở thêm bộ phận phát hành game, giành được bản quyền làm game của thương hiệu Dune, và đang nung nấu một tựa game RTS thuộc vũ trụ Conan.

game giải cứu studio

5. NIER: AUTOMATA

Vanquish, Bayonetta, The Wonderful 101, MadWorld đều là những tựa game kiệt xuất của thể loại hành động góc nhìn thứ ba và có ba điểm chung: chúng được đánh giá rất cao từ giới phê bình lẫn mộ điệu, chúng đều “chung lò” PlatinumGames, và chúng đều… “flop” thẳng cẳng.

Scalebound, tựa game được Microsoft thầu với mục tiêu trở thành một trong những sản phẩm trụ cột của hệ máy Xbox One, được xem là dự án chính của PlatinumGames vào thời điểm năm 2014-2016, được dẫn dắt bởi “cha đẻ” của Devil May Cry là Hideki Kamiya. Thế nhưng, với việc Microsoft không hài lòng với diễn tiến phát triển của trò chơi vào thời điểm đó, đội xanh đã quyết định gạch bỏ Scalebound, vô tình đẩy PlatinumGames vào tình trạng không mấy khả quan.

Từ khóa ở đây là “dự án chính”, bởi bên cạnh Scalebound, PlatinumGames vào thời điểm đó còn có một đội ngũ khác được dẫn dắt bởi Yoko Taro thực hiện một tựa game dựa trên vũ trụ Drakengard, và là hậu bản của một trò chơi JRPG vốn khá kén người chơi ra mắt vào năm 2010. Tựa game đó chính là NieR: Automata. Hiệu ứng truyền miệng đã giúp cho trò chơi bán được 1,5 triệu bản chỉ trong hơn 2 tháng kể từ khi ra mắt, góp phần đưa cái tên của PlatinumGames đến với công chúng.

game giải cứu studio

6. ANGRY BIRDS

Những chú chim giận dữ sinh ra chỉ để công phá thành trì đã mang về con số “khủng” dành cho studio Phần Lan Rovio: 12 triệu bản bán ra chỉ trên hệ điều hành iOS. Mức ảnh hưởng của Angry Bird nhanh chóng phủ khắp toàn cầu, mang đến trên dưới 20 hậu bản lẫn phụ bản khác nhau, đồ chơi trẻ em, phim hoạt hình, phim truyền hình, truyện tranh, cho đến… sách nấu ăn.

Rovio Entertainment trở thành gương mặt “vàng” của làng game di động vào cuối năm 2009. Trước đó thì sao? 51 tựa game mà hãng đã tạo nên, một trong số chúng dành cho Bandai Namco hay EA, không đủ để kéo hai từ “vỡ nợ” khỏi hãng. Ném vài chục chú chim không có chân bằng một chiếc ná vào thành trì là một trong số hằng hà sa số các ý tưởng mà đội ngũ phát triển đã “phát minh” ra, và số lượng không bằng chất lượng, Angry Bird đã bay trúng mục tiêu mà 51 tựa game trước lỡ mất.

game giải cứu studio

7. THE ELDER SCROLLS III: MORROWIND

Dòng game nhập vai phương Tây trứ danh The Elder Scrolls cũng từng có một thời gian chật vật không ngớt, khi mà Battlespire (1997) và Redguard (1998) không thành công về mặt doanh thu, còn các tựa game khác như The 10th Planet hay Skynet còn… không có nổi trang Wikipedia. Todd Howard cho biết vào thời điểm đó, studio tiêu tốn quá nhiều thời gian để thực hiện những tựa game mà đáng lý ra hãng không nên làm. Trước khi được Zenimax mua lại, đội ngũ phát triển của Morrowind chỉ có vỏn vẹn 7 người. Nếu gọi Morrowind là một canh bạc mạo hiểm, thì Bethesda có dư định nghĩa khác thay thế cho cụm từ này.

Morrowind ra mắt vào năm 1999 và nhanh chóng trở thành một cú “hit” thực thụ, tạo nên chuẩn mực mới dành cho không chỉ dòng game, mà cả mô hình thế giới mở vào bấy giờ.

game giải cứu studio

8. CRASH BANDICOOT

Vâng, không phải mọi bậc tiền bối đều thuận lợi mọi đường trên công cuộc tìm kiếm thành công. Nếu như Insomniac Games khởi đầu chẳng thuận lợi với Disrupt, thì Naughty Dog hẳn không muốn ai nhắc đến Rings of Power – tựa game nhập vai trên Sega Mega Drive tệ đến mức khiến hãng gần như khánh kiệt sau khi sản phẩm ra mắt.

May mắn thay, Naughty Dog nhận được lời đề nghị làm ba trò chơi từ Universal Interacitve Studios – đáng chú ý, đây là công ty được dẫn đầu bởi Mark Cerny, chính là trưởng kiến trúc của bộ phận phát triển PlayStation ngày nay. Tựa game đầu tiên, Way of the Warrior tuy không được giới phê bình đánh giá cao nhưng lại làm hài lòng Mark Cerny. Tựa game thứ hai có tên mã “Sonic’s Ass Game” là một tựa game platformer 3D, lý do là bởi người chơi buộc phải ngó… mặt hậu của nhân vật chính trong suốt chiều dài của trò chơi. Đó chính là Crash Bandicoot, tựa game đã tẩu tán được 6,8 triệu bản và mang đến cho PlayStation một linh vật khác, cũng như định hình nên một Naughty Dog ngày nay nổi danh với những Uncharted và The Last of Us.

game giải cứu studio

9. PILLARS OF ETERNITY

Obsidian Entertainment có thể nói là một trong những nhà làm game phương Tây hiện đại… xui xẻo nhất, khi sở hữu một cộng đồng người hâm mộ nhỏ mà vững mạnh, “nhúng tay” vào Star Wars, Fallout, Neverwinter Nights, được không ít các nhà phát hành game lớn chọn mặt gửi vàng cho nhiều dự án lớn nhỏ. Thế nhưng, scandal của Fallout: New Vegas, bằng chứng cho thấy khâu kiểm soát tài chính siêu tệ hại của bộ phận quản lý, cùng với việc hai dự án của hãng là Stormlands và Alien: Crucible bị hủy bỏ khiến cho Obisidian Entertainment đứng trước vành móng ngựa vào khoảng những năm 2012-2014.

Đây lại là thời điểm mà nền tảng quyên góp vốn cộng đồng Kickstarter bắt đầu mang tiềm năng của mình đến với giới mê game. Tiền thì không có nhưng uy tín thì thừa, Obsidian quyết định mang Pillars of Eternity – dự án CRPG lấy cảm hứng từ Baldur’s Gate, lên Kickstarter với tư cách là niềm hy vọng cuối cùng. Cột mốc 1 triệu USD nghe qua khá là xa vời với một sản phẩm thuộc thể loại game kén người chơi, gần như lặn tăm vào những năm 2005-2010. Ấy thế mà Pillars of Eternity lại mang về đến tận… 4,3 triệu USD, trở thành một trong ba tựa game kiến tạo nên thời đại phục hưng CRPG hiện đại, “đẻ” ra một hậu bản với vô vàn cải tiến vượt bậc, và đưa Obsidian vào mắt xanh của Microsoft.

(Visited 399 times, 1 visits today)